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Alchermes

Alchermes

L’alchèrmes è un liquore sciroppato aromatico utilizzato in cucina come ingrediente per dolci e altre ricette. Il nome così particolare deriva da al-qirmiz, termine arabo che significa “cocciniglia”. Dall’inconfondibile colore rosso intenso, l’alchermes è frutto di acqua, zucchero, cocciniglia (da cui il colore) buccia d’arancia, fiori d’anice, acqua di rose e molte spezie tra cui garofano, vaniglia e cannella. La gradazione alcolica si attesta sui 21-32%.

Un tempo si pensava che l’Alchermes fosse nato a Firenze in quanto la sua diffusione si ebbe proprio con la reggenza medicea. La verità, invece, è che il liquore fu introdotto nella penisola dagli spagnoli, a loro volta scoperto grazie agli arabi. Durante il rinascimento l’alchermes era considerato “elisir di lunga vita”, imbottigliato dai frati di Santa Maria Novella. La ricetta dell’alchermes fu tenuta segreta per molti anni; venne, poi, scoperta durante le lotte tra i comuni dell’epoca e ben presto il liquore si diffuse in tutta Europa. Il suo consumo visse momenti alterni. Fu addirittura etichettato come troppo colorato e sciropposo e l’idea che fosse creato da un insetto, la cocciniglia, contribuì al suo abbandono.

In cucina, oggi, sono tante le ricette con Alchermes, il tiramisù e il budino di castagne sono quelle più note. In generale, il liquore è utilizzato come colorante grazie alle sfumature che dona agli alimenti, ma è ottimo anche nelle creme.

Piccola curiosità: In Sicilia, secoli fa, l’alchermes era chiamato archemisi ed era utilizzato per combattere i famosi vermi della paura. Un cucchiaio, ad esempio, salvava i bambini dagli spaventi delle cadute o dai piccoli malanni esorcizzandone la paura.


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