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Patate dolci

Patate dolci

Specie

Le patate dolci (Ipomoea batatas L.), sono radici  tuberose, appartenenti alla famiglia delle Convolvulaceae, sono  conosciute anche come patate americane o come batate e  si tratta di una  specie originaria delle  zone  tropicali. La patata  dolce  viene  coltivata per i suoi rizotuberi, dal sapore simile alla patata classica, ma più dolci e ricchi di amido. Questa  specie  botanica produce frutti che si presentano avvolti nella buccia rosso-violacea o anche marrone e la polpa ha colorazioni  che vanno dal giallo all’ arancione, fino al viola

Coltivazione e diffusione
La patata dolce è  originaria delle zone tropicali americane dove viene coltivata da 5000 anni a  questa parte, poi  dopo il fenomeno della  colonizzazione è stata esportata e  si è  diffusa anche in Europa e  in Asia, Indipendentemente invece, in  Polinesia e in  Oceania  si  è  diffusa parallelamente la  coltivazione. Nel nostro paese la  diffusione della patata dolce è predominante in regioni  quali Puglia e Veneto.

Gli utilizzi della patata dolce

L’ utilizzo  è prevalentemente gastronomico, basti pensare che  si tratta del quinti alimento  al mondo più consumato. Questi rizomi, vengono  consumati prevalentemente cotti al forno, al vapore, lessati o fritti.  Oltre all’ utilizzo per scopo alimentare, la patata dolce viene  sfruttata  anche per  l’estrazione di amido, alcol e per la produzione di farine. Oltretutto dalla patata  americana è possibile produrre dei  coloranti per tessuti, utilizzati  soprattutto nel Sud America. Tutta la pianta, vale  a  dire anche  foglie  e fiori  sono  commestibili  e viene  pertanto ampiamente utilizzata  anche  come mangime per gli animali. essendo anche  molto graziosa  esteticamente, la batata è  spesso  utilizzata anche come  pianta ornamentale.

Aspetti nutrizionali
La patata americana contiene molti glucidi semplici, grazie ai  quali ha il classico  sapore dolce.  Essa contiene anche carboidrati  complessi, fibre e un elevata concentrazione di retinolo, acqua, proteine, amminoacidi, ferro, calcio, fosforo e  vitamine A, C ed E.


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